Al 50 miljoen jaar lang is het op aarde kouder geworden, en de ijstijden vormen hiervan het hoogtepunt.
Door een verandering van baan is de aarde verder van de zon verwijderd, jaar na jaar kruipen de gletsers
dichter naar het zuiden. Europa is nu een bevroren niemandsland van ScandinaviŽ tot Spanje. Tropische
dieren als olifanten en neushoorns hebben zich wonderbaarlijk goed aangepast aan de vrieskou. Ze hebben
allen een lang haarkleed ontwikkeld, en tevens korte ledenmaten om warmteverlies tegen te gaan. Door dit
soort aanpassingen kunnen ze de ijstijden overleven, en het land wordt dan ook bevolkt door grote aantallen
mammoeten, wolharige neushoorns, reuzenherten, enzovoort...
Ondanks de slechte omstandigheden zijn de ijstijden toch een hoogtepunt in de natuurlijke geschiedenis. Niet
in de eerste plaats omdat rond deze tijd de mens in zijn huidige vorm ontstond. De moderne mens ontstond in
Noord-Afrika, maar in Midden-Europa komt een variant voor die aan de kou is aangpast, op een dag zal deze
de Neanderthaler worden genoemd...