Panthera leo spelaea



betekenis: "Grottenleeuw"
dieet: carnivoor
grootte: 3,5 meter lang, 1,5 hoog bij de schouder
gewicht: ongeveer 400 kilo
tijd: Pleistoceen
locatie: Europa



De Holenleeuw was de grootste van alle moderne carnivoren.
Leeuwen (Panthera leo) ontstonden ongeveer 3,5 miljoen jaar geleden in Afrika, en in de loop der tijd verspreiden ze zich over grote delen van de wereld. In Europa was de meest voorkomende soort Panthera leo spelaea. Met zijn schouderhoogte van 1,5 meter was dit de grootste van alle huidige en uitgestorven katten, groter dan de Siberische tijger, en groter dan de grootste sabeltandkat. Tijdens de ijstijd joegen de leeuwen op middelgrote ijstijddieren, zoals bizons, paarden en herten. Rotstekeningen van de vroege mensen laten zien dat de leeuwen een witte vacht hadden die camouflage verschafte in de sneeuw. De rotstekeningen geven geen blijk van manen, dus ofwel de holenleeuwen joegen niet in groepen, zodat de mannetjes geen manen nodig hadden, ofwel de vroege mensen hebben enkel wijfjes getekend. De meeste holenleeuwen stierven uit 10.000 jaar geleden, de laatste plaats waar ze leefden was de balkan, waar de laatsten misschien nog 2000 jaar geleden leefden.