Megaloceros



betekenis: "Groot Gewei"
dieet: herbivoor
grootte: 2,1 meter hoog bij de schouder
tijd: laat Pleistoceen
locatie: Europa en Azië



Een reuzenhert met een 4 meter breed gewei.
Megaloceros was een grotere versie van het Damhert, het leefde tijdens de ijstijd en is geschilderd en wellicht ook bejaagd door onze voorouders, de Cro-Magnonmens. Het gewei, dat uiteraard alleen de bokken hadden, was tussen de 3,5 en 4 meter in lengte. Dit buitensporige voormaat heeft tot de bizarre theorie geleid dat Megaloceros zou zijn uitgestorven doordat hij z'n kop niet meer hoog kon houden. Tegenwoordig weten we dat het reuzenhert net als de wolharige neushoorn -en mammoet, uitgestorven is door het te snel opwarmen van de aarde, net na de ijstijd.
Veel Megaloceroskarkassen die zijn gevonden, lijken bokken te zijn, gestorven aan uitputting en ondervoeding. Zoals bij hedendaagse herten was de bronsttijd in de herfst, in die tijd eten de bokken niet maar vechten met elkaar om de hinden. Niet eten lijkt onverstandig met een ijstijdwinter voor de deur en veel bokken lijken dan ook bezweken te zijn aan kou en roofdieren die het op verzwakte prooien voorzien hadden.

©J.Kielen