Megalania



betekenis: "Reuzenslachter"
dieet: carnivoor
grootte: 6 meter lang
tijd: Pleistoceen
locatie: AustraliŽ



Deze reuzenhagedis jaagde enkele duizenden jaren geleden op de Australische buideldieren.
Er zijn maar weinig fossielen gevonden van de reuzenhagedis Megalania, maar ze suggereren dat AustraliŽ nog kort geleden werd beheerst door deze enorme vleesetende varaan. Megalania was een nauwe verwant van de hedendaagse Komodovaraan, die nu nog leeft op een paar eilandjes bij IndonesiŽ. Waarschijnlijk bezat het speeksel van Megalania net als dat van de Komodo giftige bacteriŽn, waarmee de prooi werd gedood nadat hij gebeten was. Megalania was twee keer zo groot als de Komodo en had grotere tanden en klauwen. Gezien het feit dat hedendaagse Komodo's soms mensen aanvallen en doden zou een varaan als Megalania waarschijnlijk groot genoeg zijn om grote buideldieren als Diprotodon te doden.

© J.Kielen