Gastornis/Diatryma



betekenis: Gastornis= "Vogel van Gaston"
dieet: carnivoor of herbivoor
grootte: 1,7 - 2 meter hoog
gewicht: 500 kilo
tijd: vroeg Eoceen
locatie: Europa en Noord-Amerika



Deze enorme loopvogel had maar één hobby: zoogdieren eten.
De Europese Gastornis en de Noord-Amerikaanse Diatryma waren in hun tijd de toproofdieren (Of herbivoren, daar is men het niet helemaal over eens.). Terwijl de zoogdieren in die tijd nog niet groter dan varkens werden waren deze afstammelingen van de Dinosauriërs al twee meter hoog en 500 kilo zwaar. Ondanks dat hun verenpak ze een massief uiterlijk geeft waren deze vogels in feite lichtgebouwd. Tenmiste, vergeleken met zoogdieren, vergeleken met andere loopvogels zoals de struisvogel zijn Gastornis en Diatryma veel forser gebouwd en hebben een veel grotere kop en snavel. Deze vogels zullen waarschijnlijk snelle renners zijn geweest, zij het niet zo snel als bijvoorbeeld struisvogels of emu's.

©J.Kielen


©J.Kielen

Wat Gastornis en Diatryma gegeten hebben is niet helemaal duidelijk, de snavel heeft eigenlijk niet helemaal de juiste vorm voor die van een vleester, maar als het planteneters waren zullen ze niet zo'n grote kop nodig hebben gehad. Vooralsnog houden de meeste paleontologen het op een vleeseter, maar het blijft een punt van debat.

©J.Kielen