Deinofelis



betekenis: "Verschrikkelijke Kat"
dieet: carnivoor
grootte: 1,2 meter lang
gewicht: ongeveer 50 kilo
tijd: laat-Plioceen tot midden-Pleistoceen
locatie: Europa, Afrika, Azië en Noord-Amerika



Van deze sabeltandkat denkt men dat hij voornamelijk jaagde op tweebenige apen.
Er zijn niet zo veel fossielen gevonden van deze rover die tot de familie van de sabeltandkatten behoord, ondanks het feit dat hij maar korte hoektanden heeft. Hij was ongeveer zo groot als een luipaard, maar had de meer robustere lichaamsbouw van een jaguar. Fossielen zijn van hem gevonden op plaatsen waar ook veel vroege mensen zijn gevonden, zoals in de grot van Swartkrans in Zuid-Afrika. Van de rechtoplopende aapmensen zoals Australopithecus werden alleen schedels gevonden zonder de lichamen erbij. Veel palontologen zagen destijds (zo rond 1925) hierin het bewijs dat de vroege mensen moordenaars en koppensnellers waren, die de hoofden van hun vijanden naar de grot van Swartkrans brachten waar ze fossiliseerden. Maar in de jaren '70 van de 20ste eeuw ontdekte antropoloog Charles Brain iets opmerkelijks. Hij zag dat er bovenin de schedel van een Australopithecus twee gaten zaten. Toen hij die vergeleek met de hoektanden van een Deinofelis paste ze er precies in! De treurige waarheid kwam aan het licht, de vroege mensen waren geen moordapen, ze werden zelf gedood door katten zoals Deinofelis die Australopithecus op het menu hadden. Het feit dat er alleen schedels gevonden werden kan worden verklaard doordat grote katten soms ook botten kraken en inslikken, en de andere resten door hyena's en jakhalzen worden verspreid. Wat over blijft is de schedel, omdat die stevig in elkaar zit in en vrijwel oneetbaar is...

© J.Kielen